Chimpancés de Kibale

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Uganda, 2018

A pesar que los gorilas son los principales simios de Uganda y por lo que la mayoría de la gente viaja a este país, la experiencia con los chimpancés fue muy interesante.

Estos monos, técnicamente primates homínidos, comparten el 98,7% de su genoma con el hombre, de quién se separaron evolutivamente hace 6 millones de años.  No son sólo herbívoros, sino que a veces cazan otros monos o incluso a chimpancés de otras familias. La caza la hacen en forma coordinada, en la cual algunos persiguen otros le cortan la retirada y por último uno atrapa a la víctima. Demuestran tener inteligencia que se evidencia no sólo por la forma de cazar sino los estudios han comprobado que tienen algunas habilidades similares a la de los humanos, por ejemplo el uso de herramientas.

Nos alojamos en el Crater Safari Lodge ubicado en un sitio muy bonito en el filo del cráter de lo que fue un día un volcán y ahora está cubierto por un lago. Está cerca de Fort Portal y es un lodge de lujo con una vista excepcional y aceptable comida.

El Crater Safari Lodge de Fort Portal

Por la tarde teníamos nuestro turno para visitar a los chimpancés, y llegamos puntualmente al centro de interpretación en el Parque Nacional de Kibale. Aquí las reglas son bastante estrictas. Debimos esperar nuestro turno, luego nos hicieron un briefing que parecería es el deporte nacional de Uganda, porque a cada lugar adonde uno llega: hotel, restaurante, parque nacional, santuario, etc; siempre hay alguien que se ocupa de dar un briefing obligatorio. Sigue leyendo

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Himbas, Hereros y Bosquimanos, visita a los pueblos primitivos de Namibia.

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Namibia, 2016

Mucha gente va a África a ver animales salvajes en su medio natural, lo cual es muy interesante. Sin embargo la visita a las comunidades primitivas, es un aprendizaje mucho mayor, ya que nos permite entender la diversidad en el mundo. Son seres humanos iguales a nosotros, pero viven en condiciones en las que lo hacían nuestros antepasados directos 200 generaciones antes que nosotros.

La visita a la aldea de los Himbas fue una de las más interesantes. Es una etnia que vive casi como en el neolítico y no fue como otras visitas que se realizan a los pueblos indígenas que están diseñadas para el turismo. Los vimos en su modo natural de vida. En total se estima que hay unos 100.000 himbas distribuidos en Namibia, Angola y Botswana.

La aldea es una familia agrandada, hay un jefe con varias mujeres, que va cambiando a lo largo del tiempo, siempre con una esposa más joven, por lo cual la mujer actual era la más joven de todas. Sigue leyendo

Una trucha de 4 kilos en la Patagonia

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Estancia Moy Aike Chico, Santa Cruz, 1993

El 31de diciembre de 1993 partimos de Buenos Aires con los cuatro chicos para un viaje de más de 10.000 km, que nos llevaría a Ushuaia y luego regresamos por la cordillera a través de la Ruta 40, hasta Los Antiguos y de allí cruzamos a Chile Chico y por la carretera austral hasta Chaitén, un ferry a Quellón en Chiloé, luego de Ancud a Puerto Montt siguiendo hacia Santiago por el bello sur de chile para terminar en Reñaca con unas vacaciones de mar, regresando a Buenos Aires por Mendoza. Un viaje plagado de anécdotas.

Sin embargo quiero contar en esta nota sólo la experiencia de la visita a la Estancia Moy Aike Chico de Enrique Jamieson, donde en una circunstancia inesperada se pescó una trucha de 4 kilos.

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Caminata dentro del Cerro Rico

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Potosí, Bolivia, 2013

Todavía, 400 años después, en España se repite la frase del Quijote “Vale un Potosí” para hacer referencia a algo excesivamente caro. En efecto, en 1546 Carlos V le otorgó a Potosí el rango de Villa Imperial enunciando la siguiente frase: “Soy el rico Potosí, del mundo soy el tesoro, el rey de todos los montes y la envidia de todos los Reyes”

El cerro Rico de Potosí le dio a España una inmensa riqueza que le permitió mantener el “Imperio donde nunca se pone el sol” durante varios siglos y  también brindó prosperidad a la ciudad, que un siglo después de su descubrimiento, en 1650 era la ciudad más grande y rica del mundo, con mayor número de habitantes que Roma, París o Londres. Sigue leyendo

El mercado de tiburones de Hodeida

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Yemen, 2011

Cuando visité Al Hudaydah (Hodaida en español), no me imaginé que esta tranquila ciudad de provincia en unos años sería el foco de la atención internacional por el conflicto armado que se desarrolla en Yemen. La situación actual (https://www.politicaexterior.com/actualidad/la-batalla-hodeida-evitable-ahora-inminente/) es sumamente complicada porque los rebeldes huzíes (hutíes) se han hecho fuerte la ciudad y la coalición encabezada por los Emiratos Árabes Unidos y Arabia Saudita apoyados por EEUU, están dispuestos a tomarla a sangre y fuego. A  ambos bandos les importa muy poco la población local de 600.000 habitantes que queda cautiva en el conflicto, por lo cual las Naciones Unidas han tomado cartas en el asunto a los efectos de proteger a los civiles, pero con la misma poca eficacia habitual, no han logrado casi nada.

A pesar de ser un lugar poco frecuentado por los turistas, su mercado de tiburones, el único atractivo de la ciudad, me pareció algo maravilloso y que sólo su visita sólo justifica el viaje. Sigue leyendo

Antártida

A bordo del Star Princess, febrero 2009

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 Es poco y mucho lo que se puede escribir sobre la Antártida. Mucho por la fascinación de poder visitar el último continente no conocido para mi, por la magia de esas extensiones infinitas sin vegetación ni ningún rastro de civilización con excepción de las bases científicas  que numerosos países han establecido. Al mismo tiempo hay poco para escribir, por estas mismas razones.

El continente blanco, es de alguna manera bastante homogéneo, y ya no tan blanco, tal vez por efecto del calentamiento rural, es un moteado de hielo y rocas negras que sobresalen. Me hizo pensar por su similitud en la película de Disney de los dálmatas.

Sin embargo se han sucedido algunos acontecimientos que merecen ser narrados. Sigue leyendo

Trekking en las Meteoras y en el Parque Nacional de Pindo

Grecia, 2018

IMG_20180928_111356-EFFECTSCon los hermosos lugares que hay en la Argentina para caminar y que aún nos quedan por conocer, la pregunta de cualquiera se haría es porqué ir hasta Grecia? Varias son las respuestas. En primer lugar no se camina sólo para ver paisajes o para superar dificultades técnicas, sino para conocer la cultura, la gente y la historia local, además de los paisajes. En segundo lugar, es más fácil, cómodo y hasta económico caminar en Europa que en la Argentina. Estamos cansados de refugios hacinados de gente, sucios hasta lo indescriptible, con letrinas en lugar de baños, con refugieros que encuentran un modo de vida nihilista en lugar de lo que debería ser un negocio con servicios de buena calidad, y además los refugios argentinos son carísimos.

Este viaje lo realizamos con nuestro grupo de trekking y la organización estuvo a cargo de nuestros compañeros Deiana y Néstor, debido a que lo realizamos con la misma agencia que usamos el año pasado en nuestra caminata en Bulgaria. Sigue leyendo