He navegado los 7 Mares?

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Los 7 Mares es una expresión muy antigua, que es aún muy usual entre los marinos para hacer referencia a un experimentado marinero o aventurero, se dice que ha navegado los 7 Mares. El término proviene de los sumerios del S XXIII antes de Cristo, es decir hace mas de 4000 años, luego Heródoto en Grecia, Virgilio y Plinio el Viejo en época romana también hablaba de los 7 Mares.

Por curiosidad me había preguntado muchas veces cuáles son los 7 mares y si los había navegado o no. Lo más asombroso es que en esta Era de la información, no he encontrado en primera instancia respuestas precisas, por lo cual seguí investigando y descubrí que el término fue evolucionando a lo largo de la historia.

Tal vez el número siete no se refiera exactamente al número de mares, sino es una abstracción que utiliza este número mágico (los días que le llevó a Dios crear el mundo, los 7 pecados capitales, etc) como un símbolo.

Hago aquí un paréntesis para decirles a mis lectores que hace pocos años me enteré que todos mis antepasados por parte de mi madre eran todos marinos. Radicados en Hamburgo, individualicé la casa familiar en el 57 de Övelgönne Strasse, en el barrio homónimo de Hamburgo y que en el S XIX era una localidad cercana a esta hermosa ciudad alemana. Sigue leyendo

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Iglesias, leyendas y mitos en Lalibela y Aksum

Etiopía, 2017

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Visitar Etiopía, es como visitar dos países diferentes, el norte pleno de historia cultural y religiosa que se remonta a 3.000 años de antigüedad y el sur donde lo más interesante es la visita a las comunidades indígenas. En esta nota me voy a referir a la visita al norte y al misterio que rodea si es cierto o no que el Arca de la Alianza se encuentra en este país.

La  Iglesia Unitaria Ortodoxa Etíope es autónoma  desde 1959 cuando se independizó de la Iglesia Cristiana Copta, tiene un Patriarca propio y cuenta con 50 millones de fieles.

Esta iglesia cristiana etíope tiene muchas similitudes con el judaísmo,  hace más hincapié en el Antiguo Testamento, por ejemplo los niños varones son circuncidados al octavo día de su nacimiento, hay dos días santos: el domingo y el sábado. Las mujeres tienen prohibida la asistencia al templo durante la menstruación, al igual que las mujeres judías ortodoxas y en el Templo deben cubrirse el cabello con un pañuelo de gran tamaño, llamado shash. Hombres y las mujeres se sientan en lugares separados durante las ceremonias igual que en el judaísmo ortodoxo. Los fieles se quitan los zapatos cuando entran al templo, de acuerdo con el pasaje en el que Dios le ordena a Moisés que se descalce en terreno sagrado.

En el techo de la Basílica del Santo Sepulcro en Jerusalén, viven un grupo de monjes etíopes. La historia se remonta a 1808, cuando un incendio destruyó los documentos con sus derechos históricos a la custodia del Santo Sepulcro y entonces los custodios de las otras cinco iglesias (católicos, ortodoxos griegos, coptos, armenios y sirios) aprovecharon la situación para expulsarlos de la basílica, pero la tenacidad de estos monjes de piel oscura, los llevó a resistir desde hace dos siglos, viviendo malamente en casuchas en el techo de la Basílica más importante del cristianismo. Sigue leyendo

Mil rituales en Varanasi

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Estuvimos muchos años sin decidirnos a viajar a la India. Por un lado era una oportunidad de visitar uno de los países más importantes del planeta, con una cultura y una riqueza en materia de tradiciones,  religiones e historia que me interesaban vivamente. Por otro lado mucha gente habla de los contrastes, la impresión negativa por esa pobreza que cala en lo más hondo, de la falta de higiene y tantas otras cosas.

Al final, una vez decididos, pasamos brevemente por Nueva Delhi, que solo nos permitió asomarnos a ese mundo de mil o un millón de facetas que es la India.

El primer contacto con la profundidad de ese país lo hicimos solos, sin excursión programada y fue en Varanasi, tal vez la ciudad más sorprendente de las que visitamos, si es que hay alguna en el país que no es sorprendente para el viajero.

Nos alojamos en un hotel, muy bueno de una de las cadenas internacionales, moderno, limpio, y obviamente ubicado en un barrio populoso como todos ellos. Hicimos una breve salida para cenar y al día siguiente comenzamos nuestro recorrido en taxi hacia el centro de la ciudad.

Antes de llegar al Ganges nos bajamos del taxi y nos adentramos en esos callejones del casco antiguo, llenos de negocios de todo tipo, donde la gente vende lo más insólito y hace multitud de trabajos manuales en la calle de la misma forma que décadas atrás. También tuvimos oportunidad de ver a los primeros santones, ataviados con sus túnicas y turbantes de colores, algunos con las caras pintadas, otros con rastas, todos ellos con una estampa muy particular y las vacas sagradas que circulan por toda la ciudad. Sigue leyendo

Tras los pasos de Zoroastro

India, 2010; Irán 2011 y Azerbaiyán 2012

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Mi primer contacto con la religión zoroastrismo o zoroastriana fue en Bombay (Mumbay) adonde el guía nos llevó a un lujoso barrio y nos mostró la residencia de Ratan Tata, el dueño de un emporio de empresas, dentro de la cual se encuentra la fábrica automotriz del mismo nombre. Luego, muy cerca de allí,  nos enseñó un bosque en una colina donde estaba el templo de los zoroastrianos. Se trata del Cerro Malabar, en el cual están las Torres del Silencio y donde se practica el culto de los muertos, que es muy particular.

Entre los fieles, no muy numerosos, de esta religión se encuentran destacados y prósperos empresarios y también algunas personalidades del mundo científico y político de la India.

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Grabado del siglo XIX de la Torre del Silencio de Bombay

Los zoroastrianos, consideran que el cuerpo humano es impuro, por lo cual al morir no debe contaminar ni el cielo, ni la tierra, ni el agua, razón por las que no entierran, ni queman a sus deudos, sino que los depositan en construcciones, denominadas Torres del Silencio, ubicadas normalmente en colinas, en las cuales los cuervos devoran los cuerpos, hasta dejar los huesos pelados, los que son triturados y arrojados a un pozo común. A las Torres solo tienen acceso los cargadores o portadores de los cuerpos, que son depositados en cada uno de los tres círculos que componen la misma: en la parte externa los hombres, en la central las mujeres y en la más céntrica los niños​. Sigue leyendo

Una elefanta en apuros

 

Parque Nacional Queen Elisabeth, Uganda 2018

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Luego de pasar la noche en el lujoso Mbiwa Lodge, salimos hacia Ishasha en el sector sur del Parque Nacional de Queen Elizabeth en busca de los leones trepados a los árboles, que sólo se ven, según nos dijeron, en un par de lugares de África, en esta parte del parque nacional y en las planicies de Busanga en Zambia.

El viaje que debería llevarnos más de dos horas, porque se trata del sector más remoto del parque, caracterizado por una variedad de hábitats y en la frontera con la problemática República Democrática del Congo.

Sin embargo a poco de salir del lodge nos cruzamos con una familia de elefantes, de las tantas que habitan en esta sabana, pero había una situación anómala, que fue percibida solamente por el conocimiento y poder de observación de Miryam, nuestra guía, que nos advirtió que la elefanta a la izquierda del camino estaba separada del resto del grupo y que su comportamiento no era el habitual.

La elefanta estaba muy enojada, movía las orejas violentamente, pegaba patadas al piso y daba vueltas sobre sí misma. No se entendía que era lo que pasaba. Yo pensé que estaba molesta por nuestra presencia, lo que fue descartado por Miryam, que nos dice que no es por nosotros, que algo pasaba pero no sabía que podía ser. Sigue leyendo

El caníbal Udre Udre

Fiji, 2016

 

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Udre Udre. Imágen de Wikipedia

Fiji es un paraíso de playas, palmeras y aguas turquesas. Al menos para el imaginario de mucha gente. Sin embargo esta isla situada en el Pacífico Sur, antes conocida como Islas Caníbales, tiene también otras cosas para mostrar para el viajero más inquieto que se anima a salir de los resorts de nivel internacional.

Es un joven país que alcanzó su independencia el mismo día de mi cumpleaños, pero en 1987, luego de ser una colonia inglesa que se independizó en 1970. Es una isla de forma más o menos circular, cuyo recorrido bordeando el mar es de unos 500 km, con la particularidad de que la ruta que de Nadi a Suva es la Queen’s Road y la que completa la circunferencia retornando a Nadi por el norte de la isla es la King’s Road. Poca imaginación, pero mucho respeto a su pasado colonial.

Hay pruebas que el canibalismo existió en Fiji durante más de 2500 años hasta 1867 en que fue devorado el misionero metodista Thomas Baker. Udre Udre fue el caníbal por excelencia por haberse comido 872 seres humanos, lo que le ha significado ingresar al libro de los records de Guiness. Más adelante me voy a referir a esta visita. No hay evidencias de prácticas de canibalismo en el siglo XX, como sí ocurre en Papúa Nueva Guinea, adonde era habitual hasta 1970, e incluso se dice que en zonas alejadas el canibalismo aún existe. Sigue leyendo

Chimpancés de Kibale

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Uganda, 2018

A pesar que los gorilas son los principales simios de Uganda y por lo que la mayoría de la gente viaja a este país, la experiencia con los chimpancés fue muy interesante.

Estos monos, técnicamente primates homínidos, comparten el 98,7% de su genoma con el hombre, de quién se separaron evolutivamente hace 6 millones de años.  No son sólo herbívoros, sino que a veces cazan otros monos o incluso a chimpancés de otras familias. La caza la hacen en forma coordinada, en la cual algunos persiguen otros le cortan la retirada y por último uno atrapa a la víctima. Demuestran tener inteligencia que se evidencia no sólo por la forma de cazar sino los estudios han comprobado que tienen algunas habilidades similares a la de los humanos, por ejemplo el uso de herramientas.

Nos alojamos en el Crater Safari Lodge ubicado en un sitio muy bonito en el filo del cráter de lo que fue un día un volcán y ahora está cubierto por un lago. Está cerca de Fort Portal y es un lodge de lujo con una vista excepcional y aceptable comida.

El Crater Safari Lodge de Fort Portal

Por la tarde teníamos nuestro turno para visitar a los chimpancés, y llegamos puntualmente al centro de interpretación en el Parque Nacional de Kibale. Aquí las reglas son bastante estrictas. Debimos esperar nuestro turno, luego nos hicieron un briefing que parecería es el deporte nacional de Uganda, porque a cada lugar adonde uno llega: hotel, restaurante, parque nacional, santuario, etc; siempre hay alguien que se ocupa de dar un briefing obligatorio. Sigue leyendo